Het stiefkind van Disneyland Parijs

Als je iemand over Disneyland Parijs hoort praten en je vraagt of ze ook naar het tweede park gaan, dan zie je meestal een vragend gezicht. Een tweede park? Bij Disney? Ja, Parijs heeft twee parken. Maar eigenlijk is het niet zo vreemd dat de Walt Disney Studios niet zo’n grote naamsbekendheid hebben. De omvang van het park is ongeveer een derde als dat van het Disneyland Park. Toch was het allemaal anders bedoeld. Ja, ook hier zit een geschiedenis achter.

Lang voordat Disneyland Parijs zijn poorten opende, was men bij Disney in Amerika en Frankrijk al druk bezig over de toekomst van het resort. Vanaf de jaren ’90 was men bij Disney een pad ingeslagen om de themaparken om te toveren tot resorts met meerdere parken. Parijs zou hier een mooi voorbeeld van zijn. Een groot Disneyland, zeven themahotels en een uitgaanscomplex. Men zou in de tweede fase nog een themapark bouwen en een heuse stad bouwen op de rand van het grondgebied, dat men gekocht had van de Franse regering. Maar de toekomst was niet zo rooskleurig als men ingeschat had. In 1992 gingen de poorten open en het park was schitterend! De bezoekers genoten, maar er kwamen te weinig bezoekers. En al snel bleek dat men de financiële verplichtingen niet ging halen. De plannen moesten dus omgegooid worden.

Het zusterpark van Disneyland Park zou de Disney/MGM-Studios Paris worden. Gekopieerd (en verbeterd) van haar Amerikaanse tegenhanger uit Walt Disney World in Florida. Er waren al vele attracties gepland, er was een uitgebreide maquette gemaakt en zelfs tijdens de live uitzending van de grand opening van Disneyland Parijs werd er over gesproken. Maar de plannen gingen dus de koelkast in. In de eerste instantie zou het park in 1997 open moeten gaan. Dat ging dus niet door. Dit was één van de projecten die men schrapte. Ook de attracties van Beauty and the Beast en The Little Mermaid in Disneyland Park werden geschrapt. Na een aantal jaren begon het tij langzaam te keren. Zeker de succesvolle opening van Space Mountain zorgde voor goede publiciteit voor Disneyland Parijs. Maar een tweede park bleef uit.

Toen kwam daar ineens de aankondiging dat men toch ging bouwen. Een tweede park. Een Studios-park! Fans waren door het dolle heen. Maar zat er geen addertje onder het gras? Als je nu terug kijkt wordt duidelijk dat EuroDisney (het moederbedrijf van Disneyland Parijs) wel een tweede park moest bouwen. In hun contract met de Franse regering staan een aantal deadlines, die inhouden dat bepaalde zones van het grondgebied van Disneyland Parijs bebouwd moeten worden. Zo ook het gebied naast Disneyland Park waar men dus ooit het tweede park gepland had. Dit moest in 2002 gerealiseerd zijn. Anders zou men de rechten voor deze grond verliezen en konden partijen van buitenaf er ook gaan bouwen. Dan was er kans op een Walibi naast Disneyland. EuroDisney ging dus aan de slag. Een tweede park. De oude plannen van de Disney/MGM-Studios kwamen uit de koelkast, maar deze waren inmiddels zo verouderd, dat men er flink in ging snijden. Als eerste veranderde de naam. MGM en Disney waren allang niet meer de trouwe partners en wilden niets liever dan van elkaar verlost worden. Het tweede park zou dus zeker niet de naam MGM in de titel krijgen. Gekozen werd voor Walt Disney Studios Park. EuroDisney stelde een “klein” budget beschikbaar voor de bouw. Slechts 500 miljoen euro. Voor Disneyland Park waren dat nog enkele miljarden. Alleen Space Mountain kostte al 100 miljoen euro destijds. Er waren dus een hoop beperkingen, maar uiteindelijk wist men een park neer te zetten. Geheel gericht op de film, met een aantal werkgebieden i.p.v. landen. In maart 2002 ging het park open en al snel voldeed het niet aan de verwachtingen van zowel de bezoekers als EuroDisney. Een nieuwe financiële crisis ontstond hierdoor. Een nieuwe topman kwam bij EuroDisney aan de macht en ging flink aan de slag. Hij bracht de problemen aan het licht en dwong de banken en aandeelhouders hiermee eigenlijk af om in te stemmen tot een financiële herstructurering van het bedrijf. Zo kwam er flink wat geld vrij voor nieuwe investeringen. En men begon met een inhaalrace. Gehele delen van Disneyland Park werden opgeknapt. Space Mountain kreeg een tweede missie. Buzz Lightyear’s Laser Blast werd toegevoegd aan Discoveryland. Maar het waren de Walt Disney Studios die de meeste aandacht kregen. De Studios misten karakter. En daar ging men mee aan de slag. Allereerst werd er een icoon in het park aangebracht. Men startte met de bouw van The Hollywood Tower Hotel (aka The Tower of Terror) in het hart van het park, compleet voorzien van een Hollywood Boulevard. Zichtbaar van alle hoeken van het resort. Vervolgens werd er voor een fikse input van Disney en Pixar figuren gezorgd door Animation Courtyard om te toveren tot de Toon Studios. De bestaande gebouwen kregen vrolijkere kleuren en de vloer werd geheel opnieuw aangelegd met meer groenzones. Ook werden er twee attracties toegevoegd: Crush’s Coaster en Cars Race Rally. In het gebouw van de Disney Channel kwamen twee shows: Stitch Live en Playhouse Disney Live on Stage! De toevoeging van vele attracties tot beide parken heeft geleid tot een ommekeer. Het bezoekersaantal steeg jaar op jaar tot record hoogtes en daardoor had EuroDisney budget tot verdere uitbreiding.

Het stiefkind krijgt tegenwoordig genoeg love and care en groeit langzaam door tot een volwaardig Disneypark. In augustus wordt een nieuw gedeelte geopend dat deel uit zal maken van de Toon Studios: Toy Story Playland. In dit gedeelte waant de bezoeker zich in de tuin van Andy en heeft men de grootte aangenomen van zijn speelgoed. Er staan hier drie attracties: Toy Soldier Parachute Drop, Slinky Zig Zag Spin en RC Racer. En daar blijft het niet bij. Wie goed op let, zal naast Toy Story Playland bankjes zien staan met een overduidelijk Parijs-icoon: Remy uit Ratatouille. Inderdaad, een grote nieuwe attractie zal binnen een paar jaar worden toegevoegd aan de Studios. En opnieuw zal dit dus een unieke attractie zijn. Walt Disney Studios Park is flink op weg om een waardige zuster van het Disneyland Park te worden.

Toy Story Playland opent de tuinpoort voor bezoekers vanaf 17 augustus.

Advertenties

Geef een reactie

Vul je gegevens in of klik op een icoon om in te loggen.

WordPress.com logo

Je reageert onder je WordPress.com account. Log uit / Bijwerken )

Twitter-afbeelding

Je reageert onder je Twitter account. Log uit / Bijwerken )

Facebook foto

Je reageert onder je Facebook account. Log uit / Bijwerken )

Google+ photo

Je reageert onder je Google+ account. Log uit / Bijwerken )

Verbinden met %s