Marvel Movieguide for Dummies

Eindelijk is hier het moment waar alle Marvelfans op gewacht hebben: de première van Avengers: Infinity War! De film waar tien jaar lang naartoe gewerkt is. Marvel Studios bracht in de periode 18 films uit en creëerde de zogenaamde Marvel Cinematic Universe (MCU). Alleenstaande film en gezamenlijke films werden aan elkaar gelinkt in diverse stijlen op een vernuftige wijze die vele andere filmstudio’s jaloers maakten. Niet alleen de omzet van de films explodeerde, ook groeide het aantal fans gigantisch. Mocht je dan toch tot die groep filmliefhebbers behoren die dan wel eens een film met Iron Man gezien heeft, maar geen idee wie Rocket, Thanos of een Infinity Stone is, dan volgt hier een korte Marvel Movieguide for Dummies.

Avengers Infinity War

Superhelden. Ze zijn er tegenwoordig in alle soorten en maten. Zelf houd ik de volgende eenvoudige categorisering van superhelden aan. En dat zijn er zes. De eerste zijn mensen (van aarde dus) die gewoon goede vechters, denkers etc. zijn. Soms hebben ze wel een tool die karakteristiek is voor hen.  Dan kan je denken aan types als Black Widow (met haar stingers), Hawkeye (met zijn pijl en boog), Agent 13 en Peggy Carter. De tweede categorie zijn de zogenaamde experimenten of ongelukjes onder de mensen. De bekendste voorbeelden zijn natuurlijk Captain America (super-serum), Spider-Man (beet van een radioactieve spin) en de Hulk (blootstelling aan Gamma-straling). Dan zijn er nog de mensen die met technologische ondersteuning een superheld worden, zoals Iron Man, Warmachine, Falcon en Black Panther. En de helden met aangeboren krachten, ook wel de mutanten genoemd. Voorbeelden hiervoor zijn de X-Men en Deadpool. En vijfde categorie zijn degene met mystieke of magische krachten. Doctor Strange en Scarlet Witch zijn hier goede voorbeelden van. En de laatste categorie komt van buiten de grenzen van onze aarde. De zogenaamde helden met komische krachten, zoals Thor, Drax en Groot. Er is op zich nog wel een verschil tussen de film- en de comicversies van de superhelden, maar dat laat ik maar even voor wat het is.

Marvel Studios is de filmtak van Marvel die hun beroemde comics naar het witte doek vertaald. In 2005 begon de productie van eigen films die door andere filmstudio’s gedistribueerd zouden worden. Hierdoor liggen de filmrechten voor de verschillende superhelden vaak bij andere filmstudio’s. In 2009 kocht Disney Marvel en wist in de jaren daarna de meeste filmrechten weer terug te kopen. Met uitzondering van Hulk (bij Universal, maar mag wel in groepsverband gebruikt worden), X-Men, Fantastic Four en Deadpool (Bij 20th Century Fox, dat op dit moment overgenomen wordt door Disney) en Spider-Man (Sony, dat sinds 2015 een akkoord heeft met Disney om samen te werken qua films). Daarnaast verschenen er ook nog een aantal televisieseries die gelinkt zijn aan de MCU. En dan moet je denken aan Agents of S.H.I.E.L.D. en Agent Carter (die kort te zien was) op ABC. Of aan Daredevil, Jessica Jones, Luke Cage, The Defenders en The Punisher die zeer succesvol op Netflix te zien zijn.

Hoe ziet die MCU er dan uit? Het merendeel van de verhalen uit de MCU speelt zich af op aarde. Vaak in New York, waar toevallig ook het hoofdkantoor van Marvel is. Maar er zijn ook fictieve locaties verzonnen, zoals het Afrikaanse land Wakanda (waar Black Panther koning is), het in de Himalaya gelegen Kamar-Taj (waar Stephen Strange zijn mystieke opleiding krijgt) of Sokovia (ergens in Centraal Europa op de grens met Rusland). En dan zijn er al die locaties in de ruimte die toch wel handig zijn om te weten, zoals Asgard (de wereld van Thor) en Xandar (waar de Nova Corps de leiding heeft).

Mocht je lang niet alle films gezien hebben, maar toch die bioscoopkaartjes op zak hebben en bang zijn er geen touw meer vast aan te kunnen knopen, volgt hier een “korte” samenvatting.

In Phase 1 zaten vijf films (Iron Man, The Incredible Hulk, Iron Man 2, Thor, Captain America: The First Avengers en Marvel’s The Avengers). Het begon allemaal met multimiljardair en wapenontwikkelaar Tony Stark. Na een presentatie in Afghanistan wordt hij ontvoerd door The Ten Rings en raakt daarbij zwaar gewond. Hij plaatst een mini-versie van de arc reactor in zijn borst om bomscherven uit zijn hart te hadden. Deze arc reactor geeft genoeg energie om een harnas met wapens van stroom te voorzien. En aldus is Iron Man geboren. Hij moet even zijn draai vinden, maar al snel raakt hij in contact met Nick Fury en Black Widow van S.H.I.E.L.D. (Strategic Homeland Intervention, Enforcement and Logisitics Division) en leert zo ook over de rol van zijn vader Howard Stark in de creatie van S.H.I.E.L.D. Stark wordt de eerste bekende superheld en doet geen moeite zijn identiteit te verhullen. Rond die tijd wordt een hamer gevonden op aarde. Deze blijkt van de Asgardian Thor te zijn. De Asgardians zijn buitenaardse wezens die zeer machtig zijn en daardoor als goden worden gezien door de mensen (met vooral Noorse invloeden). Thor zou op Asgard zijn vader als koning opvolgen, maar door een eigenwijze actie – die vele levens kost – wordt hij door zijn vader Odin verbannen (zonder krachten) naar de aarde om zichzelf hier te hervinden. Zijn (adoptieve) broer Loki blijkt hem erin geluisd te hebben. Met behulp van Jane Foster krijgt Thor zijn krachten terug en keert terug naar Asgard met de belofte dat de Aarde voortaan onder zijn bescherming staat. Bruce Banner is na zijn ongeluk, waardoor hij de neiging heeft in een groen monster met een kort lontje te veranderen, naar Brazilië gevlucht. Banner wordt naar New York gelokt door iemand die denkt een middel voor zijn probleem te hebben. Ondertussen is het Amerikaanse leger onder leiding van General Ross nog steeds op jacht naar Banner. Dit alles leidt tot een climax in New York, waar de eerste zware beschadiging van de MCU wordt aangericht (“…the last time I was in New York, I broke Harlem”, aldus Banner een paar films later). En paar jaar later wordt Steve Rogers wakker in New York. Zijn lichaam was recent ontdekt in het ijs van de Noordpool. Steve Rogers verdween ongeveer 70 jaar geleden aan het einde van de Tweede Wereldoorlog met een enorm vliegtuig in het ijs in een laatste poging de wereld te redden. Daarvoor had hij zich aangemeld bij het leger om te vechten in de oorlog en was (als slungelig ventje) een laboratorium experiment. Dr. Erskine’s super-serum in combinatie met de technologie van Howard Stark vormden Rogers tot Captain America. Zijn missie was de Red Skull en zijn HYDRA te verslaan, die gebruik maakte van een kosmische kubus die wapens aandreef. Deze kubus (ook wel de Tesseract genoemd) keert jaren later weer op de voorgrond en S.H.I.E.L.D. moet er alles aan doen om een buitenaardse aanval op aarde te stoppen. Daarvoor sluiten de nieuwe superhelden de handen ineens en zo vormen Captain America, Iron Man, Thor, Hulk, Hawkeye en Black Widow The Avengers. New York wordt gered. De wereld weet nu dat er meerdere superhelden zijn, maar ook dat men dus niet alleen is in het heelal.

In Phase 2 (Iron Man 3, Thor: The Dark World, Captain America: The Winter Soldier, Guardians of the Galaxy, Avenger’s: Age of Ultron en Ant-Man) zien we hoe het met de Avengers verloopt na de Slag om New York. Stark heeft last van paniekaanvallen na zijn bijna-doodervaring in de ruimte en moet het opnemen tegen een aantal spoken uit het verleden. Thor weet eindelijk weer terug te keren naar de aarde, waar hij Jane treft die zojuist de Aether gevonden heeft. Dit een vernietigend wapen dat de Dark Elves ooit gebruikten voordat ze door de Asgardians verslagen werden. Door de vondst van de Aether ontwaken zij en bereiden een nieuwe aanval aan. Thor weet deze met behulp van Jane en Loki te stoppen, maar Loki zet zijn dood in scène en weet zo stiekem de troon van Asgard in te nemen. Rogers is inmiddels bij S.H.I.E.L.D. aan de slag gegaan, maar heeft moeite met de politiek die daar gevoerd wordt door Nick Fury. Als Fury doelwit wordt van een moordaanslag, blijkt dat S.H.I.E.L.D. geïnfiltreerd is door HYDRA. En daarbij komt ook nog eens kijken dat zijn oude maatje Bucky niet dood is, maar na een experiment door de Sovjets in de huurmoordenaar The Winter Soldier is veranderd. Rogers neemt het samen met Black Widow en Falcon op tegen HYDRA en schakelt hen uit, neemt S.H.I.E.L.D. daarin mee en heeft een laatste confrontatie met Bucky. Na hun solo avonturen sluiten de Avengers de handen weer ineens om de staf van Loki te pakken te krijgen in Sokovia. Deze buitenaardse staf is een gevaar voor de mensen op aarde en het laatste restant van de buitenaardse aanval op aarde. Nadat ze hem hebben, experimenteren Stark en Banner er mee en zo ontstaat per ongeluk Ultron, een kunstmatige intelligentie die de robots van Stark overneemt en als missie heeft de aarde te redden. De enige wijze waarop dat kan, is door de mensheid te vernietigen. Natuurlijk grijpen de Avengers weer in, maar in de strijd wordt bijna geheel Sokovia verwoest. Wel zijn er na afloop twee nieuwe Avengers bij: The Vision en Scarlet Witch. Aan de andere kant van het universum gebeurt er ondertussen ook van alles. Nadat de jonge Peter Quill in 1988 van de aarde werd ontvoerd, is hij inmiddels uitgegroeid tot een ruimte-piraat. Tijdens een strijd om een waardevolle orb komt hij samen met een buitenaardse wasbeer (jaja…) genaamd Rocket Raccoon, een wandelende boom genaamd Groot (“I am Groot”), Gamorra en Drax the Destroyer in de ruimtegevangenis terecht. Ze ontsnappen en komen er al snel achter dat in de orb de powerstone zit. Dit is één van de Infinity Stones en heeft de macht al het leven op een planeet te vernietigen. Ronan, een Kree waar Gamorra vroeger mee samenwerkte, heeft de opdracht gekregen van Thanos, een nog grotere ruimteschurk, om de orb te vinden. Maar Ronan gebruikt hem zelf. Uiteindelijk slaan de ruimtehelden de handen ineen en vernietigen Ronan. Zo worden zij de Guardians of the Galaxy. Terug op aarde komt Scott Lang vrij uit de gevangenis. Vlak daarna wordt hij door Hank Pym gevraagd om Ant-Man te worden. Pym werkte lang samen met Peggy Carter en Howard Stark bij S.H.I.E.L.D. en vond toen een middel uit om superklein te worden met de kracht van een kogel. Na een meningsverschil is hij toen voor zichzelf begonnen. Nu dreigt zijn uitvinding in verkeerde handen te vallen en een nieuwe Ant-Man moet dit voorkomen. Zo gezegd, zo gedaan.

De huidige Phase 3 (Captain America: Civil War, Doctor Strange, Guardians of the Galaxy, Vol. 2, Spider-Man: Homecoming, Thor Ragnarok, Black Panther, Avenger’s: Infinity War, Ant-Man and the Wasp en Captain Marvel) is nu nog gaande en zal volgend jaar afgerond worden. Na de val van S.H.I.E.L.D. heeft Rogers een leidende rol genomen bij de New Avengers. Na een ongeluk in Nigeria komen verschillende Wakandians om en dit leidt ertoe dat de VN besluit maatregelen te nemen om de superhelden onder controle te houden. Dit worden de zogenoemde Sovokia-Accords genoemd. General Ross is inmiddels Minister van Buitenlandse Zaken van de VS en mag dit heugelijke nieuws vertellen aan de Avengers. Het team wordt hierdoor in tweeën gesplitst met vooral Stark tegen Rogers. Als de Sokovia Accords in Wenen aangenomen worden, vindt een bomaanslag plaats waardoor de koning van Wakanda om het leven komt. De dader lijkt The Winter Soldier te zijn. De CIA, Rogers en T’Challa (kroonprins van Wakanda en de Black Panther) sporen hem op en een kat-en-muisspel ontstaat. Uiteindelijk blijkt The Winter Soldier onschuldig te zijn en Rogers kiest zijn kant. Hiermee komt hij lijnrecht tegenover Stark te staan een confrontatie volgt in Berlijn. Captain America, Hawkey, Scarlet Witch, Winter Soldier, Falcon en Ant-Man tegen Iron Man, Warmachine, Black Widow, Black Pather, The Vision en de nieuw gerekruteerde Spider-Man. De Avengers zijn uiteen gevallen. Stark heeft nog een klein gezelschap. Rogers is op de vlucht met wat anderen. Ondertussen zoekt in de Himalaya de briljante chirurg Steven Strange naar een manier om zijn handen te genezen, die na een auto-ongeluk zwaar beschadigd werden. Hij komt zo in contact met de mystieke wereld en wordt al snel de machtige Doctor Strange, die in een van de Sanctums woont en zo de aarde van dreigingen vanuit de ruimte moet beschermen.  En daar vliegen de Guardians of the Galaxy ondertussen nog steeds vrolijk rond. Ze maken echter ruzie met de Sovereign en worden op het laatste moment gered door Peter’s vader. Dit blijkt een levende planeet te zijn in de vorm van een man. Peter is blij zijn vader gevonden te hebben, maar deze blijkt dubbele bedoelingen te hebben. Terug op aarde probeert de jonge Peter Parker na zijn Berlijn avontuur een goede Spider-Man te worden en krijgt daarbij hulp van Stark. Uiteindelijk slaat hij toch de rol als Avenger af. Hij wilt toch eerst zijn school afmaken. De strijd tussen zijn makkers heeft Thor niet meegemaakt, want hij heeft eigen zorgen. Hij blijkt namelijk een zus te hebben, die niets liever doet dan doden en verwoesten. En zo komt een einde aan het machtige Asgard en moet hij zijn volk leiden naar een nieuwe wereld. En dat is de aarde, waar het mysterieuze geïsoleerde land Wakanda ligt. Hier heerst de Black Panther. Na de dood van zijn vader in Wenen, bestijgt T’Challa de troon van Wakanda, maar krijgt vlak daarna het aan de stok met een doodgewaande neef. De strijd die volgt doet hem tot nieuwe inzichten komen en hij besluit dan eindelijk de grenzen van Wakanda te openen voor de wereld en haar (technische) rijkdommen met haar te delen. En dat alles, terwijl vanuit de ruimte gevaar loert in de vorm van Thanos. Zijn speurtocht naar de Infinity Stones leidt hem rechtstreeks naar de aarde en niemand kan hem stoppen.

Het laatste dat je moet weten is de achtergrond van de beruchte Infinity Stones. In Guardians of the Galaxy werd een korte uitleg gegeven. Na het ontstaan van het universum werden zes oerkrachten tot stenen gevormd (Space Stone, Reality Stone, Time Stone, Mind Stone, Power Stone en de Soul Stone). Deze stenen zijn de “normale” wezens niet te beheersen omdat ze oppermachtig zijn. Vooral in combinatie met elkaar. Thanos wilt deze stenen allemaal verzamelen in een gouden handschoen en daarmee het universum veroveren en herscheppen. Tijdens de diverse films kwamen vijf van de zes stenen voor, die nu op verschillende plekken verzameld zijn.

Infinity Stones

Goed, tot zover de Marvel Movieguide for Dummies. Als het goed is weet je nu voldoende om Avengers: Infinity War door te komen. De verwachtingen voor de film zijn enorm hoog. Er wordt aan alle kanten voorspeld dat records zullen gaan sneuvelen. Maar één ding is duidelijk: de Marvel Cinematic Universe is populairder dan ooit! Nieuwe films zijn al in productie en een Phase 4 is in voorbereiding. Met de aanstaande acquisitie van Fox kunnen de X-Men/Fantastic Four-universes ook worden toegevoegd. Dus genoeg om naar uit te kijken! Maar eerst de strijd der strijden. Thanos vs The Avengers!

Advertenties

Geef een reactie

Vul je gegevens in of klik op een icoon om in te loggen.

WordPress.com logo

Je reageert onder je WordPress.com account. Log uit /  Bijwerken )

Google+ photo

Je reageert onder je Google+ account. Log uit /  Bijwerken )

Twitter-afbeelding

Je reageert onder je Twitter account. Log uit /  Bijwerken )

Facebook foto

Je reageert onder je Facebook account. Log uit /  Bijwerken )

w

Verbinden met %s